31/12/2014 by cc_admin

¡Felicidades a los graduandos!

 

La educación es central a la misión de Cambio Creativo, por lo que nos enorgullece que un grupo de estudiantes de Coco Solo y Buena Vista estén celebrando sus graduaciones de primer ciclo y secundaria este año. Queremos felicitar a:

  • Reynaldo Rowe (primer ciclo, Buena Vista)
  • Benito Fernández (primer ciclo, Buena Vista)
  • Yarielis García (primer ciclo, Buena Vista)
  • Ada María Martínez (primer ciclo, Buena Vista)
  • Armando Álvares (primer ciclo, Coco Solo)
  • Joseph Cook (primer ciclo, Coco Solo)
  • Abdiel Rowe (secundaria, Buena Vista)
  • Ronaldo Fernández (secundaria, Buena Vista)
  • Kathy De León (high school, Coco Solo)

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30/11/2014 by cc_admin

Una cadena de amor y una experiencia única

Por Jacquelin Tancredi, ex maestra voluntaria

Siempre he valorado la conexión humana y me ha fascinado el impacto que tiene sobre nuestras vidas. Es natural cuidar el uno del otro y enseñarnos entre sí porque aunque seamos individuos, estamos juntos en esta empresa llamada vida. Desafortunadamente, se han creado sistemas injustos y desalentadores que han corrompido nuestra habilidad conectarnos el uno al otro a través del instinto con que nacimos. Creo que a través de la educación— cuando compartimos experiencias, el conocimiento y la búsqueda por la felicidad— podemos encontrar un punto intermedio en el que podemos convivir nuevamente como una unidad.

En febrero de 2014 me mudé a Panamá para ser parte de la comunidad de Colón, Panamá, específicamente Coco Solo. Sabía desde el inicio que quería formar parte de la comunidad y que iba a dar el todo por el todo porque solo iba a estar allá unos 4 meses. Para mí, la mejor parte de la vida es vivir algo completamente fuera de tu zona de comfort y rodearte de ambientes nuevos. Eso es exactamente lo que representó para mí mudarme a Panamá.

Mi primer día en Coco Solo fue uno de los más intensos en mi vida. No importa lo que sucedió, ni como. Lo que nunca olvidaré es la experiencia en sí y como me sentí. (Aunque estaría más que dispuesta a compartir con cualquiera que esté interesad@.) En cuestión de minutos, absorbí conocimiento más rápidamente que ningún otro momento en mi vida— aprendí más sobre mí misma y sobre las personas en la comunidad. Todos tenemos la habilidad innata de sobrevivir y trabajar en equipo. También vi que el ayudar el uno al otro sin conocerse antes es un instinto. Yo soy así, siempre estoy consciente de quienes me rodean, pero verlo a un nivel tan extremo y en un lugar tan único me abrió los ojos y me recordó lo que realmente vale la pena en la vida.

Esto es algo que se pierde en el día a día de países desarrollados, y aunque países en vías de desarrollo tienen sus propias luchas, debemos entender que sin pensarlo, que tenemos éxito y salimos adelante cuando estamos unidos. Conocí a Mikey Brown en circunstancias heroicas a los pocos momentos de haber llegado al centro. Me inspiró y impresionó más que muchas personas en mi vida y nos quedamos hablamos por horas. Al final del día, no hacían falta las palabras porque compartimos algo que nuestras almas atesorarían por siempre. Nos conectamos. Reconocimos y apreciamos las partes más importantes de la vida. Sin decirlo en voz alta, sabíamos que seríamos amigos de por vida sin importar dónde estuviéramos ni qué hacíamos. No lo había realizado aún, pero esos cuatro meses serían mucho mejor de lo que hubiera esperado.

No hablaba más que español básico cuando llegué, pero no importaba. El lenguaje universal se habla a través de los gestos, la intonation y lo que tu espíritu proyecta. Cuando empecé a trabajar con los niños ni siquiera me acordaba que no hablaba mucho español porque simplemente conectamos. Honestamente, no recuerdo haber entendido el idioma porque los niños me lo enseñaron sin darme cuenta. Vidas se unieron, niños y adultos se volvieron una sola familia. Aprendes de cada momento. Enfrentas más retos que nunca antes y amas lo que haces incondicionalmente.

En los últimos meses, he luchado por escribir sobre mi experiencia. He escrito tanto para volver a comenzar, intentando una y otra vez. Finalmente decidí que no se trataba de mi experiencia personal porque cada quien tiene una perspectiva diferente. Tenía que mostrar la experiencia total. Puedo garantizar que vivir en Colón y el tiempo que viví allá fue la cosa más difícil que he hecho, pero también fue una de las mejores cosas que he emprendido en mi vida. La comunidad de Coco Solo afirmaron mi propósito de vida. Nunca subestimes que podemos vivir mejor cuando trabajamos unidos, integrando ideas y vidas.

Me enamoré de cada uno de esos niños y su gente. Espero que lo que pude compartir de mí lo lleven con ellos dónde quiera que vayan. Cada uno de ellos está en mi corazón. Me quedo con todo lo que aprendí de ellos y sobre mí mismo, pero más que eso, cada día pienso en cómo podemos trabajar juntos para lograr una vida sostenible en un entorno seguro y de apoyo. Sé que algún día volveré.

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02/11/2014 by cc_admin

Cambio Creativo ha cambiado mi vida

 

Por Erick Ariel Rodriguez Cambio Creativo le ha dado un giro a mi vida muy importante. Hace 8 meses y medio estoy asistiendo a la Universidad de Colón, como estudiante de la facultad de Faeco. Actualmente estudio licenciatura en Ingeniería y Operaciones en Logística Empresarial. Desde que me gradué de sexto año con un Bachiller en Letras siempre anhelé ingresar a la universidad, pero por circunstancia de la vida se me hizo imposible. O así parecía. Llegó a mi puerta una gran persona, el Pastor Michael Brown y el gran equipo de Cambio Creativo— Rose, Maya, Blake, Jesús y Wendy, entre otros— que me han ofrecido ayuda y apoyo incondicional. Me brindaron esa mano amiga y gracias a Dios he podido salir hacia adelante y emprender unas de mis metas que era ingresar a la universidad. Pero no todo en la vida es color de rosa— este año perdí a mi ser más querido, a mi madre, que era y seguirá siendo mi fuente de inspiración. Sé que lograré todo lo que me proponga porque ella siempre anhelaba mi superación. Madrecita linda, hasta los cielos te prometo que te cumpliré. Cambio Creativo también asegurará que llegue a la meta, así como todos aquellos que sin conocernos nos brindan ese apoyo económico para sufragar los gastos de nuestros estudios. Becas como la mía permiten a muchos jóvenes dedicarse a cosas edificantes y ser un ejemplo para otros jóvenes en la comunidad. Mil gracias Cambio Creativo, Pastor Mikey y donantes por creer en mí y apoyarme. Sus inversiones serán bien reflejadas en un futuro por cada uno de sus beneficiarios, incluyéndome a mí. Dios me los bendiga y guarde siempre la salida y entrada a sus hogares. Los quiero.

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27/10/2014 by cc_admin

Youth Voices from a Moving Community: A Workshop at Cambio Creativo

Last summer I had the opportunity of collaborating with Panamanian youths from Cambio Creativo in several activities that took place in Coco Solo and Buena Vista. As their community has started to move from the Panama Canal Zone, near Colón and the Atlantic sea, to the interior land of Buenavista, Cambio Creativo has been organizing projects that support the relocation process. From cutting giant grass to planting fruit trees to making music, youngsters actively participated in the moving process and learned to confront the challenges of re-starting a new life in another place. Among all the different experiences I shared with the community, the one that I would briefly discuss in this entry is a creative media workshop I helped to facilitate and that focused on music, rhyming and flow.

For the workshop we met with a group of 17 teenagers at the space of Cambio Creativo in Coco Solo. During the previous days, I have talked with several of these youngsters about Reggae, their favorite music, and about making rhymes and singing. Music was something that all of them loved it and were very interested in learning to make. Some of them, like David, were proud of their knowledge of computer software for DJ-ing, and others like Javier, used to carry headphones all the time for listening to his favorite tunes, even while doing heavy duties at the country side. Inspired by the values of positive and conscious hip hop, we designed the workshop in order to foster unity, diversity, and having fun.

The takeaways from this workshop are quite revealing since they show the effectiveness of participatory pedagogies for developing skills such as performing, writing, collaboration, and improvisation. I was really impressed by the talent of all the youths that participated in the workshop and loved they way in which they could easily create a genuine collective performance. The final performance was like a collective poem in which they openly expressed not only the favorite things (e.g. futbol, music, peers) but also the fears (e.g. racism, fights) they are experiencing during the relocation process their community is living.

- Andrés Lombana-Bermúdez

Read the original blog post and listen to the musical collaboration by Cambio Creativo’s Jóvenes Luchadores.


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02/09/2014 by cc_admin

Sembrando Esperanza: Los estudiantes de la Escuela de Administración Kellogg visitan Cambio Creativo para el Día de Servicio

 

El 27 de agosto de 25 estudiantes de ‘MBA’ que pertenecen a Kellogg School of Management en Evanston Illinois,,  visitaron Cambio Creativo, como parte de un viaje de pre-orientación dirigido por estudiantes de Panamá diseñado para permitir a los estudiantes de primer para desarrollar amistades más profundas antes de arrancar al año escolar .

Por los últimos 6 años Cambio Creativo ha estado proporcionando la programación educativa en las artes y las ciencias a los estudiantes en Coco Solo – un barrio urbano costero e históricamente marginado en la entrada del Pacífico del Canal de Panamá. Sin embargo, el gobierno panameño se encuentra actualmente en el proceso de arrendamiento de la tierra que alberga a la comunidad, el arrendo se dará a Evergreen Shipping Company como parte de los esfuerzos del país para ampliar la viabilidad del canal.

La comunidad se encuentra en medio de la mudanza hacia el interior de Buena Vista una región orientada a la agricultura-donde Cambio Creativo también se trasladará con el fin de apoyar a la comunidad a través de la transición.

Empezamos el día recorriendo las instalaciones de Cambio Creativo Coco Solo _ donde nos reunimos con Blake Scott, coordinador de voluntarios de la organización (y colaborador desde hace mucho tiempo) y a Michael Brown, co-fundador las instalaciones de Cambio Creativo. Además de aprender más sobre la historia de la organización de los ex habitantes de Blake y a Mikey la visita nos permitió comprender mejor la dura diferencia entre circunstancias difíciles que muchos individuos en de Coco Solo y a pujante actividad económica generada por la zona del canal al otro lado de la calle.

Armado con bases más sólidas para la historia de Cambio Creativo, luego nos condujimos  a Buena Vista donde muchos de los ex habitantes de Coco Solo ahora viven. Acudimos al lugar para ayudar a continuar el proceso de limpiar la maleza densa con el fin de plantar árboles frutales al rededor del futuro hogar de  las instalaciones de Cambio Creativo. Con la ayuda de muchos miembros de la comunidad, que van desde hombres y mujeres adultos hasta niños y niñas de cinco años, hemos sido capaces de eliminar suficiente tierra para plantar 25 árboles de plátano, limón, naranja y yucas que  y a han sido generosamente donados por otra organización .

En general la jornada fue una experiencia muy significativa ya que en última instancia permitió a nuestros estudiantes de negocios a aprender de primera mano sobre complejas cuestiones relacionadas con el desarrollo económico de Panamá, así como a interactuar con personas inspiradoras de Cambio Creativo y a Coco Solo.

Nos gustaría dar las gracias a Blake y a Mikey para todo el trabajo de preparación que llegó a hacer que nuestro día con ellos fuera posible, además de los muchos miembros de la comunidad, que trabajaron junto a nosotros durante todo el día. Les deseamos mucha suerte a lo largo de su transición hacia Buena Vista.

-Theodore Nash (Estudiante de la Escuela de Administración Kellogg)

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30/08/2014 by cc_admin

Nicole Martin: Kitchen Storytelling, Cuentos de la Cocina

I conceptualized my August workshop, Kitchen Storytelling, Cuentos de la Cocina, to combine two of my greatest pleasures: food and stories. As a doctoral candidate in Performance Studies at The University of Texas at Austin, I believe strongly in the power of personal narratives. The ability to tell your own story – on your own terms – can be a transformative act. I wanted to learn the types of stories the children would share about the foods in their kitchens, homes, and community. I also wanted to give them a platform to let their individual voices be heard, valued, and respected. Having never traveled to Coco Solo or Panama, and with a limited range of Spanish-vocabulary, I thought food would serve as the perfect point of connection.

Though the execution of the workshop did not go precisely as planned, I can say with some confidence that my time there was valuable. At least, I hope it was. While I am quite certain that I took away more from my two-week visit to Coco Solo than I left behind, I still believe there were critical moments of exchange and learning. They patiently, and sometimes not so patiently, corrected my poor Spanish; I taught them words and phrases in English. And food did act as the common language for our cultural exchange. Through food, I learned the importance of the Center as a critical space for community connection as well as bodily, intellectual, and creative nurturance. And through food, I was able to express my sincere gratitude to the children and Cambio Creativo for allowing my visit.

To say goodbye and thank you, I baked the children a chocolate cake. I went to four supermarkets to find all the ingredients I needed; the venture prompted me to seriously think about the ease with which I access so many types of foods in the United States. On the day we delivered “el dulce” (the cake), we walked through the community inviting the children over to the Center to eat.

“¿Lo hizo (You made it)?” one kid asked with excitement.

“Sí,” I replied.

We walked hand-in-hand with the others back to the Center. It was a simple exchange. But it was one of the clearest conversations I had during my visit; the meaning behind his question and the importance of my answer were fully understood.

Nicole Martin
Doctoral Candidate
The University of Texas at Austin

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19/08/2014 by cc_admin

Desarrollo Comunitario

 

14878368038_6e726e27b0_k Cambio Creativo’s community development program encompasses a variety of activities and focus areas. Our organization serves as a bridge between community members and employment, training, nutritional, recreational, housing and alternative educational opportunities. Currently, we connect youth over age 18 with job trainings and employment opportunities. We are also cultivating a group of youth who are participating in entrepreneurship workshops and a leadership development initiative called Jóvenes Luchadores. Additionally, we offer a supplemental nutrition program three days a week in Coco Solo for students participating in the after-school program as well any resident who needs a plate of food. Recently, we partnered with Courts for Kids to build a multi-purpose basketball court with the Buena Vista community and students from the University of Oregon. As the Coco Solo community transitions from the barracks to housing units in Buena Vista, Cambio Creativo has served as a community advocate in meetings with government officials. Once the move to Buena Vista is finalized, we will continue working with the Coco Solo community as well as surrounding neighborhoods to continue offering our services and programs. Because our main goal is to provide the community with tools and resources to fulfill their basic needs and pursue opportunities for growth and improvement, we hope to implement a microfinance program in the next five years.

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19/07/2014 by cc_admin

Programa Espiritual

 

IMG_0690Cambio Creativo’s spiritual program, led by co-founder Michael Brown, aims to address the spiritual and emotional aspects of the Coco Solo and Buena Vista communities. For nearly two decades Pastor Brown has used faith and open dialogue to ease tensions, promote inclusion and facilitate alternatives to violence within the Coco Solo community. As the community transitions to Buena Vista, interfaith dialogue will play an important role as Coco Solo residents integrate with current Buena Vista neighbors, many of whom have lived in the area for decades. Through open dialogue with faith and community leaders, our goal is to create a coalition of leaders to jointly promote peaceful relationships and ease potential tensions among all Buena Vista residents, as well offer spaces through which the community can come together regardless of race, creed, denomination, color, ethnicity, national origin, religion, sex, sexual orientation, gender expression, age or physical or mental ability to discuss, share and promote the values and bonds that unite us as a people.

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17/06/2014 by cc_admin

Estar en Cambio Creativo es un sueño hecho realidad para mí

 

Este escrito de Bronson Herman fue publicado originalmente en el blog Summer of RCAH, una cuenta de Tumblr de la facultad donde Bronson cursa su último año de estudios. ¡Gracias (tío) Bronson por compartir tus experiencias en Cambio Creativo!

Para el verano acepté una pasantía como coordinador de proyecto y maestro asistente con una pequeña ONG, Cambio Creativo, en Coco Solo (Colón, Panamá). Cuando mi pasantía termine en Panamá estaré regresando a las comunidades en Costa Rica donde viví el verano pasado durante mi programa de estudios fuera del país. Actualmente vivo en el pueblo de Portobelo en la costa caribeña en un apartamento con un maestro de música portugués y un arqueólogo costarricense que vive en el apartamento de abajo.

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Con Cambio Creativo mi rol es desarrollar actividades y proyectos para el programa en horas después de clases. Cambio Creativo sirve como un lugar que estimula el aprendizaje intercultural, pensamiento crítico y autodeterminación a través de las artes. Adicionalmente, estaré colaborando con Blake Scott, estudiante de Doctorado en la universidad de Texas en Austin y coordinador voluntario de Cambio Creativo, creando un curso de negocios basado en Inglés como Segundo Idioma para los adolescentes.  Otras tareas incluyen coordinar actividades de recolección de fondos, programar talleres con artistas visitantes y producir medios de comunicación para mayor exposición. Siendo el segundo pasante en participar en este programa en desarrollo, enfocado en educación de jóvenes,  fui guiado por la primer pasante en persona Jacquelin Tancredi.

2014-06-12

Graduada de la Universidad de Massachusetts (UMASS) en arquitectura y diseño, Jacquelin también tiene extensa experiencia en ONGs en América Latina y un sinnúmero aventuras alrededor del mundo.  Mientras estuvo con Cambio Creativo ella hizo malabares y manejó varios otros proyectos incluyendo uno en Rio de Janeiro, Brasil, mientras se preparaba ara su siguiente mudanza a la ciudad de México. En varias ocasiones Jacquelin afirmaba que ella no es una maestra, pero por la cantidad de conocimiento que recibí de ella en nuestras interacciones y el impacto que tuvo en los estudiantes con los que trabajamos, definitivamente tengo que estar en desacuerdo.

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Hubo varios elementos que me atrajeron hacia Cambio Creativo. Solo leyendo la descripción en su página web observé temas y valores en común con RCAH: “Cambio Creativo facilita un espacio para educación intercultural. Nos ayudamos mutuamente a encontrar alternativas para el desarrollo social y económico. Nuestros programas son guiados por voluntarios, maestros, artistas y miembros de la comunidad”.  Una pequeña rebanada de RCAH en América Central mientras trabajo para una ONG en desarrollo y practicar mi español era un sueño hecho realidad. Antes de llegar a Panamá lo único que realmente sabía de Coco Solo era que allí se encontraba antes una base militar de los Estados Unidos donde mi abuelo Wilbur Schall había estado apostado.  Luego de que terminara la 2da Guerra Mundial Wilbur vivió en las mismas barracas que muchos de los estudiantes de Cambio Creativo llaman su hogar hoy en día. Mi tía tiene varias cartas de mi abuelo con crónicas del calor insoportable del lugar en el cual después de bañarse te encontrabas bañado en sudor inmediatamente. Muchos soldados estadounidenses donaron parte de sus camisetas a las mujeres indígenas descamisadas que trabajaban en los campos en áreas aledañas. Nunca conocí a mi abuelo ya que el murió antes de mi nacimiento, pero este viaje parecía una manera de caminar sobre sus pasos. En sus cartas, él básicamente describía este exótico sitio como un lugar despiadado por el clima y la cantidad de insectos que encontró. Durante mi estadía aquí con Cambio Creativo, planeo compartir mi historia familiar con los jóvenes de Coco Solo ilustrando el hecho de que no soy tan forastero como podrían pensar.

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La provincia de Colón en Panamá está desatendida por parte del gobierno creando problemas con crimen, violencia y desesperanza. Pero después de visitar está región y conocer a las personas allí, me di cuenta que también hay una gran cantidad de fe que es contagiosa. Mi encuentro inicial con Coco Solo fue a través de imágenes en línea de barracas militares deterioradas llenas de escombros donde los locales viven sin agua, electricidad limitada y condiciones higiénicas muy pobres. Un video de YouTube titulado Panamá’s Coco Solo: A Short Documentary, (Coco Solo de Panamá: Un documental Corto) que ofrece una visita a esta barriada por el pastor Michael Brown, alcalde honorario del pueblo y miembro de la junta directiva de Cambio Creativo, fue lo que finalmente me hizo sentir que Cambio Creativo era el lugar correcto para mi. Promesas falsas del gobierno de panameño y limitaciones financieras causaron que estas unidades de vivienda temporal se convirtieran en hogares permanentes. Adyacente al centro comunitario de Cambio Creativo y las viviendas de estos ciudadanos hay dos terminales de contenedores localizados en el lado noroeste del canal de Panamá. Estas terminales son la Terminal de Contenedores de Colón y la Terminal Internacional de Manzanillo que es el puerto de contenedores más ocupado de todo América Latina. Muchos taxistas no saben donde está Coco Solo o escogen ignorarlo mientras que otros se niegan a visitar el área por miedo a ser robados. Al decirle a panameños locales que trabajas en Coco Solo puedes obtener una gran variedad de reacciones. Basado en mi experiencia, la mayoría han sido de apreciación y curiosidad. Recién llegando a Coco Solo me sentí profundamente afectado al ver lo que estas personas tienen que soportar día a día sólo para sobrevivir.

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Muchas de mis preocupaciones personales desaparecieron cuando di el primer paso dentro del centro comunitario de Cambio Creativo donde hay una biblioteca, laboratorio de computadoras y espacio de salón de clases. Los niños bajaron las escaleras corriendo para rodear como un enjambre a Jacquelin con abrazos mientras algunos reían y vitoreaban a través de sus sonrisas desdentadas. En ese momento solo pude sonreír. El propósito principal de Cambio Creativo es ofrecer un espacio seguro para que los niños de Coco solo puedan soñar, imaginar y expresarse a través de muchos medios artísticos y educación. Estos niños no tienen muchas posesiones materiales, pero poseen algo de mayor valor que no puede medirse. Proyectos creativos terminados revelan que estos niños son estudiantes inteligentes, vivaces y creativos que solamente necesitan un escape y apoyo. Atención, respeto y oportunidad es lo que estos niños necesitan. Durante mi quinto viaje a Cambio Creativo ya habían varios estudiantes llamándome tío Bronson. Los mejores momentos, con creces, son cuando nos critican a Jacquelin y a mí por nuestros acentos cuando hablamos español.  Muchas veces se siente como si tuvieras una bandada de maestros dentro del salón de clases dirigiendo. A través de Cambio Creativo han logrado valorar sus habilidades propias para aprender y enseñar. Aventurarse a Coco Solo puede ser frustrante y exhaustivo mientras se toma un autobús público lleno en el clima húmedo panameño, pero ver las caras sonrientes de los niños en Cambio Creativo es revitalizante tanto en la vida como la energía. Lo más importante es que para la comunidad es un importante mensaje de esperanza.

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08/06/2014 by cc_admin

Inauguración del Grupo Jóvenes Luchadores

El día domingo 01 de junio, el grupo juvenil Los Luchadores de la Nueva Jerusalén y Cambio Creativo en la comunidad de Coco Solo, hicieron la inauguración públicamente de dicho grupo, comprometiéndose a ante la comunidad a poner de su parte para ser mejores, capacitándose en todos los aspectos necesarios  cada día, para apoyar a la comunidad y a las personas que lo necesiten, este evento conto con la presentación folclórica del grupo de baile Congo de Cambio Creativo y una pasarela de Modelaje por las niñas de la comunidad, al finalizar la celebración de una liga de futbol organizada por jóvenes miembros del grupo juvenil los Luchadores.

-Jesús Blanco

 


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