27/10/2017 by cc_admin


Aproximadamente a un año y 4 meses de habernos trasladados a buena vista, no podemos iniciar nuestras actividades con regularidad debido a la mudanza de moradores del antiguo albergue de Coco Solo al corregimiento de Buena Vista; las grandes dificultades que presenta la organización debido a la transición:

  • No contamos con espacio físico para atender a los niños dentro de la comunidad
  • No contamos con recursos económicos
  • Poca atención por las autoridades locales

Debido a las diferentes necesidades decidí como Director Comunitario poner a disposición mi residencia para lograr implementar algunas actividades que desarrollaba la organización como las tutorías que en estos momentos se ofrecen de lunes a sábados, atendiendo una población de 85 niños/as de primaria y secundaria, a su vez se apoya en asignaciones escolares en el idioma inglés.

Es importante señalar que los niños y jóvenes que atendimos anteriormente en Coco Solo, hoy día el 50% ha bajado su rendimiento escolar.  Nuestra preocupación es enorme, requerimos reiniciar los diferentes programas que ofrecía de forma integral la organización anteriormente. En estos momentos no se ofrecen de forma completa debido a las necesidades que citamos al inicio.  Consideramos que la transición  a provocado en nuestra juventud aptitudes no productivas, mucho tiempo para el ocio y actividades que no contribuyen al fortalecimiento social y cultural.  Al no contar con espacios dentro de la comunidad en donde se ofrezcan oportunidades para esta población; tristemente no tendremos una juventud empoderada y capaz de construir un mejor panamá.

Como Director Comunitario he organizado reuniones y varios acercamientos con la policía nacional (sede Buena Vista), padres de familia y docentes de la zona escolar con el propósito de involucrar en los planes que desea implementar la organización en esta comunidad.  Pana nuestra organización es importante que se pueda contar con la ayuda para dar respuesta a todas las necesidades que afectan a la juventud del sector; esto no lo podemos lograr sin el apoyo de la comunidad, gobierno, empresa privada y organismo internacionales que anteriormente prestaban su apoyo económico, cultural y profesional.  Esperamos contar con toda su ayuda en este proceso de cambio.

Pastor Michael Brown

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27/08/2015 by cc_admin

Las Reflexiones de Melissa sobre los Últimos Seis Meses

Thank you Olive Nwosu for the amazing photos!

By Melissa Mazurkewicz

I started working with Cambio Creativo in March 2015. I switched from working with coffee production as a Peace Corps Volunteer to working with the youth and communities of Coco Solo and Buena Vista. As soon as I started, I hit the ground running with the Courts for Kids multipurpose court project in Buena Vista. There was so much to learn and do that it felt like there was never enough time in the day. But, the end result was absolutely worth it. As I look back on the last 6 months and how much Cambio Creativo has become a large part of my life, I wanted to share the top 5 “C”s that have stood out to me:

Congo — The kids love to dance congo and are proud of their talent and heritage. They got to dance their hearts out during our African heritage celebration in May and busy practicing for another performance at an upcoming entrepreneurial event in September. (The event, Emprendedores por el Desarrollo or ExD will be September 19th in Casco Viejo, Panama City.)

Photo by Olive Nwosu

Challenges — While I have lived in Panama for over 3 years, I am still learning to navigate the Panamanian culture. We recently formed a new team at Cambio Creativo and we are learning the art of communication and how to bring together many diverse ideas and backgrounds. We are a small NGO, so we must always be flexible, innovative and able to make the most of the resources we have available.

Photo by Olive Nwosu

Coco Solo — Not many people know about Coco Solo, much less the vibrant community that breathes life into it. In the beginning many taxi drivers did not want to take me to Coco Solo because of unsubstantiated stereotypes of the area being unsafe. Once you look past the state of the buildings and take a closer look the lovely people you inhabit them, it becomes obvious that there is nothing to fear and so much to gain from their experiences and warmth. I have quickly forgotten that I am a ¨foreigner¨ and have become another member of the Coco Solo community. I am eager to see how the community grows and transforms after the transition to Buena Vista.

Photo by Olive Nwosu

Collaboration — I have met so many new friends and partners during my short time at Cambio Creativo. The work we are trying to do cannot be done alone. I enjoy seeing how everyone’s talents and contributions are helping the organization grow. It is also encouraging to see how the sharing of knowledge and experience goes both ways — the youth have as much to teach as the volunteers and partners do. [Learn how you can support Cambio Creativo’s efforts during its upcoming crowdfunding campaign with Global Giving: http://bit.ly/SupportCambioCreativo.]

Photo by Olive Nwosu go-team-with-kids

Children — They have so much energy. They make the long days and the challenges worth it. Every afternoon when the kids arrive for tutoring, I look forward to what they have to say and contribute. I love being able to support Cambio Creativo´s programs in my capacity as Executive Director, encouraging each child to know their value and offer them opportunities to explore the world around them.

Photo by Olive Nwosu

Thank you Olive Nwosu for the amazing photos!

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18/07/2015 by cc_admin

La Experiencia de Wharton International Volunteer Program con Cambio Creativo

This was originally posted on the Wharton International Volunteer Program blog. Many thanks to WIVP team project leader, Lila Holzman, for bringing together a talented group of diverse professionals who in the span of two weeks helped us flesh out ideas and concepts for sustainable revenue generation, as well as prepare us for the upcoming Global Giving Open Challenge, a crowdfunding portal for non-profits, from September 1-15, 2015. By Lila Holzman

“Working with Cambio Creativo, an educational program for at-risk youths from the undeserved Coco Solo community in Panama, was for me a transformational experience.” – Valentina Ryabova

A Little about our Team Our project brought together a multi-cultural and multi-ethnic team with individuals from Russia, India, Romania, Nigeria, and the U.S. Additionally, all five of us came from different professional backgrounds, had expertise in different fields, and brought different skillsets, worldviews, and communication styles to the table. While we contributed our complimentary knowledge and expertise to achieve our common goal and deliver on our commitments, we also learned from each other. The diversity and openness of our team provided us with an opportunity to look at the challenges and opportunities that we were presented with from different perspectives and to choose the best solutions.

WIVP Panama team with some kids in Buena Vista

Our Project Partner: Cambio Creativo in Coco Solo and Buena Vista The situation: Summarizing the nuanced history of the Coco Solo community is complicated.  The slum-like area has been increasingly marginalized over the years as Colon’s ports (on the Atlantic side of the Panama Canal) continue to expand, buying up Coco Solo’s land from the government and crowding out its inhabitants.  People in Coco Solo suffer from poor living conditions and half of the community has been relocated to government housing in Buena Vista, where many of their same struggles continue.

Coco Solo living situation

Industry encroaching on the Coco Solo community

Buena Vista government housing is a good first step, but it doesn’t solve all problems

When asked what obstacles youths face as they continue in school, Cambio Creativo founder Michael Brown noted a few main issues, namely: a general lack of resources, individuals not knowing how to navigate the process to find and enroll in appropriate schools, and the temptation to go for quick money through unskilled employment opportunities.  Cambio Creativo combats such issues with a comprehensive approach focused on both helping kids make it through school with programs that provide nutrition and tutoring and also on empowering them to think outside the box through creative education workshops and mentoring.

Outside view of Cambio Creativo’s community center in Coco Solo

The center feels like a sanctuary compared to its surrounding environment

The organization: Cambio Creativo is a small nonprofit with big goals. They struggle to make sure they are having a significant impact, while keeping their work within the realm of what they can sustainably accomplish, given their limited resources and the challenging environment in which they work, where a lack of basic infrastructure makes all operations exceedingly complex. The organization is comprised of a few, strong characters whose differing motivations and approaches must come together to work towards their shared, extremely valuable goals. Creating a Bridge & Changing Mindsets While Cambio Creativo understands the people it works with, the local context, and what is feasible for them, WIVP participants have studied the theory of what organizations must to do to function efficiently and how to analyze critical issues like brand management, marketing, and product development. We first had to learn and understand what Cambio Creativo is all about before being able to contribute, and Cambio Creativo had to be open to challenging current ways of doing things. Both groups had to make compromises, remain open, and learn from each other. The truth is that such a process could take endless amounts of time, but a week and a half felt like a promising start.

Hearing Cambio Creativo’s founder’s story and asking him questions

Working wherever we could find free wifi

Before departing for Panama, we began learning more about the realities of the Coco Solo community and the challenges its people face on a daily basis. Some team members experienced the feeling of hopelessness and struggled with the question: “Is there anything we can do to provide meaningful assistance to these people?”  However, once on the ground in Coco Solo, getting to know the dedicated team of Cambio Creativo including Executive Director Melissa Mazurkewicz, Director of Development Diana Moschos, and co-founder Michael Brown, mindsets began to change. Their energy, commitment, and, most importantly, confidence in the success of their initiative inspired and motivated us. We realized that even the most daunting of challenges can be overcome when you have a goal, a plan how to achieve this goal, and a combined effort of people who are passionate about their mission. Our Impact It might seem that the week and half we worked with the organization is a drop in the ocean compared to their long-term mission. Therefore, it was important to develop a strategy that would allow us to achieve meaningful results within the short time that was available to us. Identifying Cambio Creativo’s needs was a crucial first step. Prioritizing these needs and selecting the most urgent ones with the guidance of Cambio Creativo’s team together with our experience and skills was the next step. This approach allowed us to generate tangible results that should have a long-lasting impact on the organization. We decided to focus on two main projects, both related to fundraising strategy and self-sufficiency.  The first was to prepare Cambio Creativo for their upcoming crowdfunding campaign on Global Giving, which they are looking to launch in September.  This was rather straight forward, and we were able to leave behind many materials and action plan steps based on best practices that the organization can use when they are ready.  The second project was to help them analyze potential products to sell as a way to diversify their funding and create a source of sustainable revenue generation.  We were able to show them how to narrow down their desired target segments and how to evaluate which products would best fit those segments.  We designed a survey to further narrow down which products are most popular and at what price points.  In our short time, we were not able to do a full cost-benefit analysis or to receive a sufficient number of survey results, but we left an organized to-do list and made plans to stay in touch to help with continued analysis.

Final meeting where we presented our findings.  Our hotel room with A/C was the best location we could get.

One key learning point for us was realizing the importance of maintaining a third person’s perspective as a consultant. It is important to scope the project with the organizations you work with in advance; however, if you feel that a directional change is necessary, the consulting team should recognize this and work with the stakeholders to agree on a new scope. Overall, the intent is to help the greater good, and that needs to be kept in mind over personal preferences. Flexibility is definitely key. Another significant aspect of our work involved making connections. Between our combined Panama, Wharton, nonprofit, and personal networks, we were able to introduce Cambio Creativo to some important contacts, and used our position as a visiting student consultant group to reach out to new stakeholders.

Meeting in the Free Trade Zone in Colon

A Few Concluding Thoughts One familiar discussion point regarding volunteer trips abroad is the fact that if the monetary expenses incurred by volunteers while traveling were instead donated directly to the organization, then this might help that organization reach some of its short-term goals. However that would have been just that — a short-sighted thought. We believe the discussions and thought that developed during the trip will help the organization in a more long-term, sustainable way. Additionally, the reality is that volunteers would likely not donate monetarily directly to an unfamiliar organization such as Cambio Creativo. Instead we have contributed in a way where all involved have been able to learn a great deal and get out of this experience more than we put in. We worked hard, enjoyed getting to know one another, and certainly gained exposure to what Wharton likes to call “stretch experiences.”

Tourism day out in the jungle

panama-pic93 New paths


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02/07/2015 by cc_admin

Una Experiencia con Muchas Enseñanzas

By Jeniffer Garcia

 The first time I came to this program, I experienced many things that made me appreciate the patience and dedication of my teachers and parents while I was growing up. Teenagers are peculiar beings— not a child, but definitely not an adult— which results in angst, insecurities, and rebelliousness. Now imagine dealing with a group of them and the range of emotions and behaviors this dynamic entails. Some would be the instigators, pushing the envelope as far as possible. At this point, as a volunteer teacher I would have to step in and show them the importance of listening and following instructions, both important behaviors that promote respect and understanding. After a while, once we got used to each others, things did improve, but the challenges remain.

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Jeniffer and the students at her going away party in Buena Vista and Coco Solo.

This experience with Cambio Creativo has helped me understand the important role non-profits can play in marginalized and underserved communities. There is a void where Cambio Creativo operates, allowing kids to act like kids while encouraging them to develop life-skills and habits. It’s much more than an after-school program and its other program areas. Cambio Creativo empowers Coco Solo and Buena Vista to dream, to explore, to feel safe in an environment where they are simply allowed to be kids.

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Jeniffer with Mikey, who made sancocho (chicken soup) for the Coco Solo going away party. (top) Jeniffer watched the kids perform a congo dance. (bottom)

I also learned a lot about myself. I definitely stepped out of my comfort zone as soon as I deplaned in Panama, a country I had never been to. I quickly learned patience through my two-month volunteer period. I came into Cambio Creativo wanted to achieve fast results, and came to understand it was an impossible feat – it took the organization several years to transition from a volunteer-run group to an institutionalized non-profit. And, while the education program has been a staple of the organization since its beginnings, it wasn’t until last year that the volunteer teacher program was created. I feel proud to be part of this growing initiative of intercultural exchanges and learning. It will take time, but I am certain that Cambio Creativo will eventually reach their desired outcome thanks to a small, but dedicated group of staff and volunteers who believe these children, these communities, can and must succeed. I wish Cambio Creativo the best of luck and thank the organization for so many numerous experiences!

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12/05/2015 by cc_admin

Celebrando la Etnia Negra

La semana pasada tuvimos la oportunidad de compartir con amigos, estudiantes y voluntarios de Cambio Creativo durante nuestra celebración de la Etnia Negra en 9 de mayo en el Museo Afro Antillano de Panamá. Fue un evento colorido y con mucha alegría:

  • un grupo de estudiantes de Coco Solo hicieron bailes congos:






  • y comimos delicioso gracias a nuestros amigos de La Tapa del Coco y Donde Stan, promotores de la cocina y cultura afro caribeña:


Queremos agradecer a nuestros amigos de la Sociedad de Amigos del Museo Afro Antillano de Panamá (SAMAAP), Magnolia Inn, Salsas Picantes Sistá, La Esquina del Jabón, DJ Tin Valero, Carlos Méndez, Ela Spalding, La Tapa del Coco, Donde Stan, nuestros benefactores y en especial a nuestros estudiantes por crear un lindo espacio para celebrar la belleza de la cultura afro panameña. ¡Esperamos repetirlo de nuevo el próximo año!






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27/04/2015 by cc_admin

9 de mayo: evento para recaudar fondos en SAMAAP


¡El sábado, 9 de mayo celebraremos la etnia negra con un evento en la Sociedad de Amigos del Museo Afroantillano de Panamá (SAMAAP)! Presentaciones en Vivo:

  • Grupo Juventud de Congo de Coco Solo
  • Ela Spalding
  • Carlos Mendez​
  • DJ Tinvalero​
  • Jaguar Clandestino

Premios de la Rifa ($5):

  • Estadía por una (1) noche en Magnolia Inn Casco Viejo​
  • Salsas picantes naturales de Sistá Hot Sauce
  • Juego de jabones artesanales de La esquina del Jabón​

El valor del boleto es de $25 y habrá boquitas, bebidas, entretenimiento y mucha diversión. Pueden conseguir boletos, hacer donaciones y comprar arte de los niños en Oferta Simple Panamá o a través de nuestra cuenta de Banco General: Fundación Cambio Creativo 04-05-01-732444-9 (cuenta de ahorro).

También se aceptarán aportes en efectivo durante el evento. Puedes reservar tu boleto aquí.

Lugar: La Sociedad de Amigos del Museo Afroantillano de Panamá

Fecha: sábado, 9 de mayo de 2015 Hora: 10:00 am – 2:00 pm

Dirección: mapa de Google (en frente de la estación de metro 5 de Mayo)


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26/04/2015 by cc_admin

¡Bienvenida Jeniffer!


jeniffer-garcia-in-a-paper-tiara El año pasado, comenzamos nuestro programa de maestros voluntarios, y ¡nos complace darle la bienvenida a una voluntaria nueva este año! Jeniffer Garcia estudia biología en la Universidad de Michigan y estará de voluntaria con Cambio Creativo por dos meses. Durante su voluntariado, Jeniffer trabajará de cerca en nuestro programa educativo, pero también dará apoyo a la organización en general. Jeniffer es una voluntaria entusiasta y comprometida que tiene experiencia en alfabetización y tutoría de idiomas. El año pasado, le dio tutoría a estudiantes de escasos recursos en el Bryant Community Center. Jeniffer también ha ofrecido tutoría a estudiantes internacionales de la Universidad de Michigan para mejorar su dominio del inglés en el LSA Language Institute y el Michigan Language Center. Este año, Jeniffer también fue voluntaria del programa America Reads en la Universidad de Michigan, ofreciendo tutoría en la escuela Ypsilanti para mejorar la alfabetización de los niños mediante atención individualizada e instrucción. Jeniffer dice que espera tener la oportunidad de aprender con Cambio Creativo. También espera “poder experimentar de primera mano como un voluntario puede hacer una diferencia” durante su voluntariado de 8 semanas en Colón.

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24/04/2015 by cc_admin

Gracias Cambio Creativo por cambiar mi perspectiva del mundo

Por Elias Santos Dubón, voluntario de programación educativa

Mi nombre es Elías, soy de Honduras. Viniendo de un país conocido por las mayores dificultades en Centro América, siempre tenía una cierta imagen de la riqueza de Panamá con su famoso canal y suerte económica. Aunque algunas de mis ideas eran real, nunca imaginé que a pesar de la fortuna de que hay muchos lugares sufren de la misma dificultad que veo en mi propio país.

Yo recuerdo el primer día cuando llegamos a Colón en bus de Panamá. De venir de la cuidad Panamá con sus edificios súper altos, caminos limpios y transporte moderno, me sorprendió de ver la otra cara del canal en la ciudad de Colón con sus estructuras deshaciéndose las calles en descuido llenas de agua y basura. A pesar de que Colón ha sido una ciudad olvidada, en poco tiempo aprendí de ver más al fondo de ese apariencia y ver toda la gran riqueza en cultura comunidad que tiene la ciudad y sus residentes que hace falta en su ciudad hermana de Panamá.

Ese sentimiento quedó conmigo durante mis primeros días conociendo también la comunidad de Coco Solo. Rodeado de unos de los puertos más grandes de las Américas y millones de container llenos de todo lo que un país necesita por todos sus ciudadanos, la comunidad Coco Solo es un drástico contraste de la injusticia económica mundial. A pesar de los edificios caídos y abandonados, cuando entras en el centro de Cambio Creativo, en el espacio donde trabajan los niños, sientes que estás en otro mundo ya que por fuera es una realidad y por dentro es una esperanza brillante. Durante diciembre y enero tuve la oportunidad de estar rodeados de niños/as jóvenes haciendo diferente talleres como artesanía, regalos reciclados, galletas navideñas y mucho más compartiendo algo nuevo en nuestras vidas. Aunque fue muy difícil al estar sin tanto apoyo o estructura, la energía de los niños me motivo de seguir colaborando y desarrollar el programa de educación.

Con esa inspiración y el apoyo de Michael Brown, Jesús Blanco, pudimos estructurar un programa de tutoría y reclutamiento de maestra y acercamiento con padres y niños de Coco Solo. En el mes de marzo se lanzó el programa para la comunidad de Buena Vista. Ahora llevamos más de un mes con el nuevo programa y siento un gran orgullo de los avances y éxitos que hemos visto en cada uno de los niños, el programa y el personal manejando en poco tiempo. Los niños que llegaron y que me hicieron pasar unos días difíciles ahora se han unidos como un grupo inspirador para lo demás niños de la comunidad, su comportamiento ha sido transformado en niños líderes de las clases esto ha sido muy inspirativo para mi vida.

Aunque siento muy triste por tener que salir, siento una gran seguridad el éxito que van a tener al final de año y en el futuro. Durante los meses que estuve colaborando con Cambio Creativo fue de mucho aprendizaje, pero valió la pena de llegar a Panamá y conocer personas muy bondadosas y con un gran corazón y una visión igual que de las personas que es apoyar y dar la mano a los que más lo necesitan.

Gracias a Michael, Jesús, Diana, Orlando, Melissa, Beatriz y las personas de la junta directiva por brindarme esta gran oportunidad de ser parte del gran cambio y que también ha cambiado mi perspectiva del mundo.

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23/04/2015 by cc_admin

El año escolar que parecía nunca llegar

Por Beatriz Abre, maestra de Cambio Creativo

Al inicio del año escolar los niños y niñas del área de Coco Solo, muchos se preguntan
“¿quién será mi nuevo maestro?” o “¿voy a conocer nuevos amigos?”, mientras que algunos ni siquiera saben, preguntando: “¿iré para la escuela?”

La emoción se adueña de ellos, pero hay otros niños que esperan la oportunidad de entrar a un aula de clases. Entre estos están tres niñas pre-adolescentes cuyos años de escolaridad han sido inestable: un año sí, otro no y así sucesivamente. Esta era su realidad.

Vieron llegar el año escolar sin esperanza de asistir. No fue hasta que comenzaron a participar en nuestro programa de adiestramiento escolar que compartieron sus sueños de ir a la escuela.

Inmediatamente, gestionamos conversaciones con la dirección de planteles educativos, abriendo el camino para que estas tres niñas de escasos recursos económicos pudieran acceder al sueño que desencadena miles más: la educación.

Fue para ellas una inmensa satisfacción ver sus sueños hacerse realidad un 6 de abril, caminar a sus nuevos centros escolares y decirle a sus vecinos y amigos, “¡Estoy en la escuela!” La alegría se reflejaba en sus rostro y en sus ánimos.

Sentimos la satisfacción del deber cumplido y agradecemos a quienes apoyaron estas gestiones para que el sueño de estas niñas de ir a la escuela fuera realidad.


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17/04/2015 by cc_admin

Estamos elevando nuestra programación educativa al próximo nivel


Por Melissa Mazurkewicz, Directora Ejecutiva

Cambio Creativo siempre ha dedicado a la educación de niños y jóvenes. Por muchos años, hemos ofrecidos talleres y actividades sobre educación y creatividad con la ayuda de artistas, activistas, talleristas y maestros voluntarios de Panamá y fueran del país. Con la estructuración más formal de la organización, hemos iniciado un programa de reforzamiento escolar para estudiantes de primaria. Este año, gracias a una subvención del Strachan Foundation, estamos consolidando nuestros talleres y trabajo de reforzamiento escolar bajo un programa educativo que trabajará con un grupo de estudiantes a lo largo del año escolar para ayudarles con sus tareas y reforzar tanto las matemáticas como la lectura, dos materias de suma importancia para todo individuo. Cada niño que participa del programa tiene derecho a una comida de nuestro Comedor.

Durante el mes de febrero, Elias Santos Dubón empezó a dar reforzamiento de matemáticas y en español a un grupo de siete niños. En marzo contratamos una Coordinadora de Educación, Beatriz Abre. Beatriz, junto con su asistente Kaina, están dando tutoría en Coco Solo cada martes, jueves y viernes a un grupo de 15 niños. Empezando este mes, Beatriz está en Buena Vista con un grupo de 13 niños y a finales de mes, recibimos nuestra primera maestra voluntaria del 2015, Jeniffer García, una estudiante de la Universidad de Michigan. Jeniffer estará con nosotros por dos meses. launch-of-cambio-creativo educational-programming Además de estudiar y evaluar cada estudiante individual, Beatriz está en contacto con sus maestras del aula de clases para asegurar que cada niño reciba atención adecuada y personalizada. También haremos unos talleres a lo largo del año para integrar la lectura y la matemáticas con actividades artísticas y culturales para estimular un pensamiento creativo y desarrollar nuevas destrezas. Nuestra meta para este año es que cada estudiante en este grupo aprueben sus materias al final del año escolar.

Queremos seguir trabajando con este grupo hasta la secundaria, añadiendo más estudiantes nuevos a medida que los mayores se vayan graduando. Nuestra meta principal para este programa educativo es que podamos contribuir a un descenso en las altas tasas de deserción escolar en este sector, al igual que incrementar las tasas de graduación de secundaria, alentándolos a continuar sus estudios.

¡Agradecemos el apoyo del Strachan Foundation y nuestros donantes individuales, especialmente a Elías Santos Dubón y Jesús Blanco por hacer este programa educativo una realidad!

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